Kuuma ja sulamaton hiilidioksidi

Viime heinäkuussa hiilidioksidipitoisuus ilmakehässä oli 408 ppm. Viimeisen 400 miljoonan vuoden aikana 300 ppm: n hiilidioksidipitoisuutta pidettiin korkeana. Siksi korkeaa hiilidioksidipitoisuutta, jota nyt koetamme, ei koskaan saavutettu viimeisen puolen miljardin vuoden aikana. Kasvulla on varmasti vaikutusta kasvien kasvuun seuraavina vuosikymmeninä.

Maan historia ilmakehän hiilidioksidipitoisuuksista © Wikimedia commons

Kasvit ovat todella iloisia siitä, että heillä on enemmän hiilidioksidia ilmakehässä, enemmän hiilidioksidia tarkoittaa enemmän ruokaa. Hiilidioksidi on kasvien peruskomponentit ja se on oikeastaan ​​kaikkien biologisten molekyylien perusta. Fotosynteesin avulla kasvit pystyvät tarttumaan hiilen hiilidioksidista ja laittamaan sen hiiliketjuihin, jotka tunnetaan myös hiilihydraateina tai sokerina.

Hiilidioksidin nousun odotetaan lisäävän fotosynteesin nopeutta ja parantavan siten maailmanlaajuista kasvillisuuden kasvua. Tämä maapallon viherryttäminen voisi mahdollisesti lieventää ilmastonmuutosta poistamalla hiiltä ilmakehästä ja varastoimalla se puihin. Eri mallit ovat ennustaneet maan muuttuvan vihreämmäksi kylmillä alueilla, erityisesti korkeilla vuoristoalueilla. Vaikka hiilidioksidia on runsaammin kasvien kasvamiseen, veden niukkuus ja maaperän ravinnevaje voivat rajoittaa kasvien kasvua.

Ilmastomuutoksella on muita komponentteja, jotka voivat heikentää kasvien kasvua tulevaisuudessa. Nousevan CO2-tason mukana tuleva ilmaston lämpeneminen vähentää kasvien kasvua.

Entsyymiä, jonka avulla kasvit voivat syöttää hiiltä CO2: sta hiiliketjuihin, kutsutaan RubisCO: ksi. Tämä entsyymi tulee vähemmän tehokkaaksi korkeassa lämpötilassa, koska se kiinnittää happea hiilen sijasta. Sitten kasvi alkaa tehdä fotorespiraatiota, joka on täysin hyödytöntä hiilen kiinnittämiselle. Se on eräänlainen entsyymin viivyttely, joka tuhlaa energiaa ja vähentää sokerin synteesiä. Ilmaston lämpeneminen ja valon heikentyminen voivat vakavasti heikentää kasvien kykyä varastoida hiiltä ja lieventää ilmastomuutosta.

Vielä ei tiedetä, millä tekijällä on tärkein merkitys maapallon vihreyttämisprosesseissa: kasvavatko kasvit nopeammin ja kiinnittävätkö enemmän hiiltä vai hidastavatko ne kasvua ilmaston lämpenemisen takia?

Toinen seuraus hiilidioksidin noususta on kasvatamme ruoan muutos. Hiilidioksidilla rikastetussa ilmakehässä laitoksella on helpompi pääsy hiileen kuin typessä, joten se varastoi enemmän hiiltä tärkkelyksenä ja sokereina. Tästä syystä ruoka on rikkaampaa energiaa, mutta hiveämpiä ravintoaineita.

Samuel Myers ja hänen tiiminsä varoittivat vuonna 2014 Nature-julkaisussa ilmenneessä artikkelissa mikroravinteiden vähentämistä tavallisissa katkotilakasveissa, joita viljellään CO2-rikastetussa ilmakehässä. Hän kertoi, että tällaisissa olosuhteissa kasvatetuissa vehnissä, riisissä, soijapavuissa ja herneissä on alhaisempi rauta- ja sinkkipitoisuus. Näillä kahdella mineraalilla on jo usein puutteita ruokavaliossamme, ja lisääntynyt lasku saattaa todella uhkaa miljoonien ihmisten terveyttä, etenkin köyhillä alueilla. Raudanpuute luo anemiaa, kun taas sinkinpuute heikentää immuunijärjestelmää. Nykyään on julkaistu monia muita tutkimuksia, jotka varoittavat vitamiinien ja mineraalien vähenemisestä hiilidioksidilla rikastetussa ilmakehässä kasvatetuissa satoissa.

Kuva Lidya Nada on Unsplash

Paras skenaario ihmiskunnalle olisi vähentää kasvihuonekaasupäästöjä ja rukoilla ilmastonmuutosmekanismin puolesta, jonka olemme käynnistäneet hidastaa. Ihmisten olisi lopetettava käyttämättömien tavaroiden kulutus ja ruuan tai energian tuhlaaminen. Yritysten olisi kerättävä luonnonvaroja ja valmistettava tavarat kestävästi. En usko, että pystymme tekemään tämän ajoissa. Liian monet ihmiset haluavat auton ja viimeksi julkaistun älypuhelimen tai kannettavan. Liian monet yritykset ovat keskittyneet maksimoimaan rahallisen voiton huolehtimatta paljon niiden ympäristö- ja sosiaalisista vaikutuksista. Jotkut organisaatiot kyseenalaistavat nykyisen kuluttajajärjestelmän, freeganismin kaltaiset liikkeet ja alamäen liikkeet näyttävät lupaavilta, mutta ne kokoavat silti vähemmistön ihmisiä.

Miljardit kiinalaiset ja intialaiset haluavat nauttia markkinataloudesta, ostaa erilaisia ​​tuotteita ja päästä pois köyhyydestä. Miljoonailla kehittyneiden maiden ihmisillä on suuri ympäristöjalanjälki, eivätkä he ole valmiita jättämään mukavuuttaan vähentääkseen sitä.

Luulen, että yritykset jatkavat tavalliseen tapaan, ja ilmakehän CO2-taso nousee edelleen ja vahvistaa ilmastonmuutoksen tuhoisia vaikutuksia. Köyhien syrjäisten paikkojen ihmiset kärsivät todennäköisesti meren noususta ja meteorologisista ääritapahtumista. Luulen myös, että rikkaat ihmiset voivat välttää ilmastonmuutoksen seurauksia. He ostavat runsaasti ravintoaineita sisältävää ruokaa, saavat ilmastoidun talon kukkulan yläosassa ja nauttivat elämästä katsellessaan uutisia televisiosta. Eikö se ole valoisa tulevaisuus? Tarkoitan, jos sinulla on varaa siihen.