Patnan piiri, Bihar, Intia. © Bill & Melinda Gates -säätiö / Prashant Panjiar

Aliravitsemus on törkeää

Koska joku on työskennellyt globaaleissa ravitsemuskysymyksissä yli 30 vuotta, ihmiset kysyvät minulta usein, mitä he voivat tehdä. Vastaukseni on aina sama: ole raivoissaan ja kanavoi törkeäsi toimintaan.

Ravitsemustieteilijänä törkeys on tunne, josta olen tullut aivan liian tuttu. Esimerkki siitä, kun tunsin törkeääni kaksi vuotta sitten, tapasin kaksi nuorta tyttöä - Shanvia ja Mishtyä -, jotka asuivat tien toisella puolella toisessa kylässä Uttar Pradeshissa, Intiassa. Viiden vuoden iässä Shanvi oli tuskin pitempi naapuristaan, Mishtystä, joka oli vain 28 kuukautta vanha.

Koska Shanvi oli ikälleen niin pieni ja ohut, hän kärsi tainnutuksesta - asia, joka vaikuttaa 48 miljoonaan intialaiseen lapsiin. Mutta tainnutuksen vaikutukset ulottuvat lapsen korkeuden ulkopuolelle. Tainnutus uhkaa lasten kognitiivista kehitystä ja kykyä torjua yleisiä sairauksia, kuten ripulia ja keuhkokuumetta. Mishtyyn verrattuna Shanvi kamppaili todennäköisemmin koulussa ja ansaitsi vähemmän tuloja aikuisena.

Shanvi, 5-vuotias (vas.) Ja Mishty, 28-kuukausi (oikealla), Intia. Kuva: Austin Meyer

Se, että kuka tahansa lapsi voi kärsiä tällaisesta hidastuneesta fyysisestä ja henkisestä kasvusta, on järkyttävää: Jos emme saa lapsille oikeaa ravintoa, he ovat heikommassa asemassa loppuaan. Kuten Maailmanpankin presidentti Jim Kim on sanonut, huono ravitsemus varhaisessa vaiheessa tarkoittaa: "eriarvoisuus lepää lasten aivoihin".

Tietoisuudesta siitä, että Shanvin tilanne oli estettävissä, tuli seuraavaksi surkeutumiseni aihe.

Mishtyn äitiä oli kehotettu menemään terveydenhoitoklinikalle raskaana ollessaan, missä hän sai synnytystä edeltävää hoitoa ja oppi imetyksen tärkeydestä alkaen Mishtyn syntymän ensimmäisestä tunnista ja yksinomaan kuuden kuukauden ikään asti. Shanvin äiti ei sitä vastoin saanut mitään näistä neuvoista. Hän ei ollut tietoinen synnytyksen täydentämisen kriittisestä merkityksestä. Hän käytti paikallista käytäntöä aloittaa imetys Shanvin ollessa kymmenen päivän ikäinen eikä syntymävaiheessa, ja imetti häntä epäsäännöllisesti ensimmäisen syntymäpäivään saakka.

Jos Shanvin äidillä olisi ollut pääsy samaan tukeen kuin Mishtyn äiti - palvelupakettiin, joka maksaa noin 10 dollaria vuodessa -, on suuri mahdollisuus, että Shanvin elämä olisi osoittautunut dramaattisesti erilaiseksi.

Aion ajatella Shanvia tänä viikonloppuna, kun suunnaan Milanon globaaliin ravitsemushuippukokoukseen. Milanon hallit saattavat tuntua kaukana Uttar Pradeshin kylistä, mutta tapaamisemme johtuu siitä, että Shanvin olosuhteet eivät ole ainutlaatuisia - aliravitsemus johtaa edelleen lähes puoleen lasten kuolemista ja aiheuttaa peruuttamattomia vahinkoja 155 miljoonalle muulle lapselle, jotka kärsivät hidas kasvu.

Milanossa on tämä törkeys jouduttava toteuttamaan. Koko urani ajan olen nähnyt pelottoman törkeää polttoainetta, jota tarvitaan uskomatonta muutosta varten. Ajattelen johtajia, jotka tunsin Nigerissä 1990-luvun lopulla - maassa, joka on usein uutisissa kuivuudesta ja ruokakriisistä. Niiden Nigerien lasten säädytöntä määrää, joiden henkeä uhkasi aliravitsemus, puhtaana törkeänä Nigerian viranomaiset tekivät Nigeristä ensimmäisen Saharan eteläpuolisen Afrikan maan, joka varmisti kaksi vuotuista A-vitamiiniannosta. Tämä ei riittänyt lopettamaan Nigerin kriisiä, mutta se oli konkreettinen, konkreettinen toimenpide huomattavan loven saamiseksi siihen.

Dosso-alue, Niger. © Gates Archive / Sam Phelps

Tällaisiin kohdennettuihin ohjelmiin keskitymme Milanossa ensi viikolla. Olen onnellut tavata kourallinen kansallisia johtajia, jotka johtavat näitä ohjelmia. Ihmiset, kuten Senegalin aliravitsemusta torjuvan yksikön kansallinen koordinaattori Abdoulaye Ka ja Burkina Fason terveysministeriön ravitsemusjohtaja Bertine Ouaro. Abadoulaye auttoi vähentämään tainnutusta 33 prosentista 19 prosenttiin viimeisen 20 vuoden aikana ja muutti Senegalista menestyslinnaksi alueella, jolla on maailman huonoin aliravitsemusaste; ja Bertine pyrkii tekemään saman Burkina Fasossa tänään.

Kun ajattelen Abadoulayeä ja Bertineä, ajattelen heitä maailman tehokkaimmaksi armeijaksi maailmassa, mutta ilman aseita. He seisovat eturintamassa taistelukarttoillaan, valmiita taistelemaan maidensa tulevaisuuden ja Shanvin kaltaisten lasten puolesta - mutta vain vähän resursseilla tai ilman resursseja työn tekemiseen.

Monta kertaa, se johtuu siitä, että kukkarolankoja pitävät ihmiset eivät ole vielä tunteneet sitä raivoa.

Vetoomus Milanoon tällä viikolla suuntautuviin kollegoihini: kun kuulet Abadaloyen ja Bertinen kaltaisten paikallisten johtajien puhuvan käytännössä ohjelmista, joita he haluavat toteuttaa, ja mailleen asettamista tavoitteista, tiedämme, että tämän keskittyneen käytännöllisyyden takia he ovat polttaneet törkeästi. Ja voin kertoa teille ensinnäkin, että se on uskomattoman voimakas törkeä syy, koska sitä ajaa tapaamalla Shanvin kaltaisia ​​lapsia joka päivä.

Kanavata heidän törkeytensä ja sitoutua sitten toimiin. Yhdessä voimme olla maailman voimakkain armeija.