Tarina Cookpadin takana: kuinka 100 miljoonan ihmisen käyttämä alusta sai alkunsa

Aki tänään Cookpadin globaalissa pääkonttorissa Isossa-Britanniassa

Cookin perusti 21 vuotta sitten Japanissa Aki Sano. Nyt lähes 100 miljoonaa ihmistä ympäri maailmaa käyttää Cookpadia joka kuukausi, ja alustalle on luotu yli 4 miljoonaa reseptiä. Sitä on saatavana lähes 70 maassa ympäri maailmaa 23 kielellä.

Joten miten Aki keksi idean Cookpadin taustalla? Kysyin häneltä tämän kysymyksen, kun haastattelin hänen kanssaan tätä roolia varten, ja se on hyvä tarina. Se ei ole "henkilökohtaisen ongelman ratkaiseminen" - liukas PR-vastaus, jonka kuulet monilta teknologiayrityksiltä. Ja vaikka voimme tiivistää sen muutamassa rivissä, siihen on vielä muutama kerros. Joten tässä on pidempi versio siitä, kuinka Cookpad aloitti.

Joten, Aki, mikä on tarina? Miksi asetit Cookpadin?

Tarina alkaa kauan ennen kuin aloitin yrityksen. Yliopistossani opiskelin, että kolme asiaa, jotka voivat luoda merkittäviä muutoksia yhteiskunnassa: tekniikka, ihmisten uskomukset ja politiikka.

Jokainen näistä kolmesta asiasta muovaa yhteiskuntamme ja muuttaa sen suuntaa.

Olen aina pitänyt tekniikasta. Minulla on aina ollut selkeä käsitys siitä, kuinka tekniikka vaikuttaa elämäämme ja pystyy toimittamaan tulevaisuuden visiomme.

En ole koskaan pitänyt politiikasta tai muutoksesta, joka johtuu sääntelystä. Pidän ruohonjuuritason liikkeistä, mutta näen ylhäältä alas suuntautuvan päätöksenteon erittäin rajoittuneena, ja sillä on usein kielteisiä vaikutuksia.

Inhoan arvioida jotain ilman, että tarvitsen siitä ensi käden tietoa. Se ei vie sinua minnekään: Uskon, että opit tekemällä. Jos kokeilet sitä itse, voit parantaa sitä. Joten aloin tutkia politiikan ja sääntelyn maailmaa kansalaisjärjestöjen kautta.

Koska olin kiinnostunut vaihtoehtoisesta energiasta ...

… Olit?

Joo, rakensin aurinkoenergialla varustetun auton lukiossa ja opiskelin vaihtoehtoista energiaa yliopistossa ja olen hyvin mukana siinä kohtauksessa. Meillä oli yhden vuoden aurinko kesäleiri.

Joka tapauksessa sen vuoksi helpoin tapa osallistua oli uusiutuvien energialähteiden toimintaohjelma. Päädyin YK: n kestävän kehityksen komission (CSD) konferenssiin New Yorkissa. CSD on vastuussa Agenda 21: n, Rion maapallotason huippukokouksen seurannan, täytäntöönpanosta.

Vau, se on pitänyt olla aika siistiä.

Rehellisesti sanottuna konferenssi oli melko tylsä. Maat, jotka ovat erimielisiä tietyistä alalauseiden sanoista - sellainen asia. Se oli todella hidasta etenemistä.

Mutta kun olin siellä, sain tavata mielenkiintoisia ihmisiä. Yksi oli Abdu Antiguasta ja Barbudasta Länsi-Intiassa.

Asia, jonka huomasit Abdussa, oli hänen hymynsä. Se näytti tulevan syvästä onnellisuudesta. Se sai minut ajattelemaan "juuri sitä haluan tehdä: auttaa ihmisiä löytämään tämän onnellisuuden ja hyvinvoinnin tilan".

Kysyit Abdulta, mikä teki hänestä onnelliseksi?

Tietysti! Kysyin häneltä paljon kysymyksiä. Hän opiskeli Yhdysvalloissa ja asui nyt takaisin Antiguassa, missä hänellä oli maatila. Hän selitti, kuinka saarella oli ollut vaikea aika, rakentuessaan uudelleen itsenäistymisen jälkeen ja luonnonmullistuksissa, kuten hirmumyrskyissä. Hän kertoi minulle tilaltaan, jota hän viljeli hyvin luonnollisilla järjestelmillä ja käyttämällä permakulttuuria. Siinä oli myös paljon puita… mikä puhalsi mieleni, koska olin tottunut Yhdysvaltojen ja Japanin tiloihin, jotka on suunniteltu puhtaasti taloudellista arvoa varten, joten niillä ei ole lainkaan puita.

Kaikella, jonka uskoin luovan paremman tulevaisuuden, kuten sähköautot tai taloudellinen menestys, ei ollut mitään tekemistä Abduin onnellisuuden kanssa. Se oli täysin erilainen. Vaikka uskoin onnellisuuden tulevan tekemällä enemmän, tässä oli todiste siitä, että onnellisuus tuli tekemällä vähemmän.

Voin melko paljon kuulla ääni kaikista arvoistani ja kaikesta mitä uskoin tulevan kaatuvan ympärilläni.

Se saa sinut ajattelemaan elämäsi valintoja uudelleen.

Kyllä, se todella tapahtui. Saatuaani takaisin Japaniin keskeytin jonkin aikaa yliopistosta. (Se on helppo tehdä Japanissa - työskentelemme todella kovasti päästäksemme yliopistoon, niin se on melko helppoa elämää, kun olet siellä!) En vain pystynyt jatkamaan. Tunsin todella tappiot. Joten oleskelin rannalla, eläen yksinkertaisesti ja pohtiessani paljon sellaista elämää, jonka halusin elää, ja millaista panosta halusin tehdä. Pelkäsin melkein tehdä mitään, koska luulin, että kaikella voi olla kielteinen vaikutus. Ajattelin elää omavaraista elämää - vain yksinkertaisessa talossa, jossa kasvatan omia vihanneksia. Mutta silloin minulla oli tavallaan liikaa energiaa siihen ja halusin saada vaikutuksen.

Eräänä päivänä olin paikallisessa myymälässä ostamassa ruokaa. Ja katsellen tomaatteja, ajattelin vain: miksi minun täytyy ostaa tämä kaukaa tuotu tomaatti, kun maanviljelijä tomaatteja kasvattaa tien päällä? Ensimmäistä kertaa noin vuoden kuluttua tämä näytti minulle yksinkertaiselta, selkeältä valinnalta: tomaattien ostaminen paikalliselta tilalta olisi parempi kuin ostaa tuontituotteita, liian pakattuja.

Se kuulostaa yksinkertaiselta, mutta sitä ei ole suoraviivaista tosiasiallisesti tehdä.

Tietenkin, sinun on löydettävä viljelijä ja sovittava hinnasta ... mutta ajattelin ainakin, että voisin helpottaa ihmisten ostamista tuonasta, jotta asiat tasapainottaisiin.

Minulla oli ystävä, joka tunsi osan paikallisista viljelijöistä; ja tunsin yliopiston opiskelijat. Joten aloin myydä paikallisten viljelijöiden tuotteita kampuksella. Aluksi luin postituslistan kaikille kampuksella ja jotkut tekivät tilauksia; maanviljelijä pysäköisi kuorma-autonsa yhdelle portille ja ihmiset tulevat hakemaan tilauksensa. Jos jotain oli jäljellä, myymme sen jokaiselle ohikulkijalle.

Suusanallisesti levisi nopeasti ja melko pian se oli todella suosittu. Rakensin verkkosivuston, koska tilauksien tekeminen laskentataulukon kautta oli tuskallinen! Perustin enemmän noutopisteitä… mitä suurempi se sai, sitä enemmän ongelmia oli. Minusta näytti, että suunnittelussa oli jotain vikaa. Pidin sitä tekemässä noin kaksi vuotta.

Kuinka vain kaksi vuotta?

No, se tuli siihen aikaan, kun minun piti valmistua yliopistoon. Jota en todellakaan odottanut: se on iso muutos.

Ystäväni olivat joko liittymässä yrityksiin tai menossa peruskouluun. Ajattelin, että oli parempi hallita omaa kohtaloasi, joten perustin oman yrityksen. Minua kiinnosti myös yrityskonsepti: yhteisö, jolla on tämä itsenäisyys ja joka on erillinen olento itsessään. Joten perustin oman yrityksen, COIN.

Miksi kutsuit sitä kolikkona?

Nimellä on muutama eri merkitys.

Se tulee sanoista tai mieluummin ideoista, joita rakastan: CO yhteisöstä ja yhteistyöstä; IN innovaatioista ja vuorovaikutuksesta.

Se liittyy tietysti myös rahaan. Mikä on raha? Kyse on arvonvaihdosta; ja arvon pitäminen ja kasvattaminen. Mutta pienempien määrien vaihtaminen näyttää antavan enemmän arvoa. Esimerkiksi, jos kyseessä on 100 miljoonaa dollaria, tarkkuus on rajoitettu; et voi nähdä sitä. Mutta jos kyse on 1/100: sta siitä, niin arvo on tarkka. Tein COIN: n oppimaan lisää rahaa.

Joten mikä oli COIN-suunnitelma? Missä se oli liiketoimintaa?

Minulla ei ollut suunnitelmaa siitä, mitä COIN tosiasiallisesti tekisi ...

Todella?

Todella! Minulla oli paljon ideoita. Kolme, jotka saivat lähinnä todellisuutta, olivat: vihannesten myynti, rakennus siihen, mitä olin oppinut aiemmin; jotain asumisen ympärillä, josta olen myös todella kiinnostunut; ja idea, josta lopulta tuli Cookpad. Tein kaikkia kolme jonkin aikaa sivuprojekteina, kun minulla oli työ, joka myös maksoi minulle!

Kuinka idea Cookpadista syntyi?

Olen oppinut paljon vihannesten myynnistä verkossa. Logistiikka ei ollut helppoa. Ja myös ihmiset eivät ole enää tottuneet syömään paikallisesti ja kausiluonteisesti. Sitä yhteyttä paikallisiin ympäristöihin tai yhteisöön ei ole. Joten voi tuntua tylsältä pitää vain samanlaisia ​​vihanneksia kolme kuukautta kerrallaan. Se tulee toistuvaksi! Mutta kun söin viljelijöiden perheiden kanssa, he käyttivät omia kausituotteitaan ja heillä oli niin monia luovia tapoja nauttia samasta tuotteesta. Se oli uskomatonta.

Ruoanlaitto on käyttäytymistä, joka auttaa sitä. Mutta se nähdään askareena.

Olin todella onnekas kasvaa: asuin perheessä, joka kokoontui joka päivä ruokapöydän ympärille. Meidän täytyy syödä, eikö niin?

Aterioiden yhteydessä tuleminen yhdessä antoi meille paitsi ravintoa myös ruuasta, mutta myös toisiltamme. Kun vierailin ystäväni taloissa, se ei ollut sama; se oli usein irronnut ja epäterveellistä fyysisesti ja henkisesti.

Ruoka on aliarvioitu ja ruoanlaitto on osa sitä ...

Kun valitsemme kokata, se on valinta, jolla on vaikutusta itseemme, ihmisiin, joille me ruokaa valmistamme, viljelijöille ja tuottajille, joilta ostamme, ja laajempaan ympäristöön.

Ajattelin, että jos auttaisin ihmisiä nauttimaan päivittäisestä ruoanlaitosta, niin minulla olisi positiivinen vaikutus maailmaan.

Ja miksi Cookpad voitti muista ideoista?

Se ei ollut hetkeksi aikaa! Cookpad aloitti tilausliiketoimintana: 5 dollaria / kk reseptin laittamiseksi alustalle. Mielestäni se oli 6 tai 12 kuukauden liittymä, koska se oli kiitotie.

Odota… ihmiset ovat tilanneet tilaamaan reseptinsä alustalle, etkä pääse käyttämään reseptejä? Se on eriasia.

Joo. Keskityin ihmisiin, jotka haluavat kokata. Ruoanlaitto on uskomattoman luova prosessi ... mutta sitä seuraa luonnollisesti tuhoaminen? Mielestäni se on ainoa luova prosessi, jossa tuhoat oman luomuksesi. Hyvällä tavalla, koska syöt sen. Yritin vangita tuon luovuuden elementin.

Toinen suuri osa ruoanlaitosta on, kun saat vastauksen ihmisiltä. Jos keität päivittäin samoille ihmisille, et ehkä enää vastaa samaa tasoa.

Kuinka tiesit Cookpadin toimivan? Kuinka monta käyttäjää sait kolmen ensimmäisen kuukauden aikana?

No, tavoite oli 50 000 käyttäjää kahden ensimmäisen kuukauden aikana ... todellisuudessa se oli 100 käyttäjää kolmen ensimmäisen kuukauden aikana ...

Voi vau, siitä puuttuu tavoite hiukan!

Joo! Ajattelin "ehkä tämä ei toimi" ...

Joten kirjoitin kaikille tilaajille ja kysyin kuinka he haluaisivat rahansa takaisin.

Muista, muista, että tämä oli vuosi 1998, joten ei vain puhelinverkkoyhteyden kautta, meidän piti hallita tilauksia postitse!

Joka tapauksessa useimmat ihmiset sanoivat: "Sinun ei tarvitse palauttaa rahaa. Rakastan tätä! Kuinka paljon minun on maksettava palvelun jatkamiseksi ?! '

Joten mitä teit?

Tein Cookpadin ilmaiseksi. Ja itse asiassa kutsui sitä Cookpadiksi - sitä oli kutsuttu nimeltä Kitchen @ Coin. Keskityin myös soveltamisalaan, joten se oli paljon yksinkertaisempi.

Ja se oli silti 'intohimoprojekti'? Milloin aloit keskittyä täysin Cookpadiin?

Joo. En lopettanut työtäni vielä pari vuotta ... Luulen, että 2002. Luin kirjan Hyvästä suurelle, ja se todella kuvasi minua. Siellä olevat esimerkkiyritykset eivät ole ehkä olleet ajan koetuksessa, mutta periaatteet ovat.

Ajattelin, että oli aika joko sitoutua Cookpadiin tai antaa sen mennä. Uskoin, että sillä voi olla positiivinen vaikutus maailmaan. Joten lopetan työni ja muut projektini keskittyä täysin Cookpadiin. Päivitin infrastruktuurin, jotta alustaa voidaan skaalata. Ja yhteisö alkoi kasvaa. Vuoteen 2003 mennessä olemme tavoittaneet miljoona käyttäjää Japanissa, mikä oli suuri virstanpylväs. Varsinkin kun otetaan huomioon, että tuolloin suurimmalla ruoanlaittolehmällä oli 700 000 tilaajaa.

Ja sitten yhteisö vain kasvoi ...

Joten, se on tarina Cookpadin takana. No, ainakin kuuden ensimmäisen vuoden aikana :)